LED作为电筒的光源还是最近的事情,不过它们发展得非常快。它们通常会比白炽灯泡更节能,可能用LED的会比用白炽灯泡的时间长上5-10倍,而且它们在敲打或者撞击下不会“爆掉”。 LED的使用寿命很长,即使是几千个小时的连续使用也不会有问题,相比之下白炽灯泡可能在5-20个小时的使用后就会坏掉。

LED有很多种不同的颜色,基本上光谱里的每一种颜色LED都能够实现,下面就让我们来看看几种主要的LED颜色,以及它们的作用。白色:对人眼来说是最好的颜色,其它的颜色都可以认为是“ 专用”颜色,所以不会得到太多的认同。简单来说,任何下面的颜色都好比是把事物变成“黑白二色”。

红色:用来保护夜视镜,也可以不让感光体(如胶卷)曝光。

琥珀色:眼睛看起来很“舒服”,是一种很好的单色光。

绿色:不会让军用夜视仪器过载而坏掉。

蓝色:对应猎人来说是很好用的,因为血在这种颜色下会呈现深黑色。

青色:最亮的单色光,很多人就是觉得它看起来好看而选择它。

一般你会在你的LED手电中找到如下3种LED。

3毫米LED体积细小的,主要是用在微型电筒里。因为它们的体积关系,它们产生的光也是最少的。

5毫米LED是最常见的LED,它们在一些特殊场合已经有很久的历史了,现在你可以在商场卖的手电里看到它们的身影。

LuxeonLED是大型的LED,它们的发热很大,现在只有不多的厂商在用它来做手电。这种LED正在成为传统白炽灯型手电的对手。Surefire,LongBow(长弓)和ARC有使用Luxeon LED做光源的型号。Luxeon LED也有几种不同的型号。

Luxeon I (Luxeon Star)LowDome(低室,也作Batwing):1W额定功率,这种型号有着不错的

亮度,但它似乎总是在颜色上有很大的个体差异,有的带蓝,有点偏绿,有的发紫。它的光束中间也会有个椭圆形黑斑,特殊的光学镜片和反射镜可以把它纠正成一个漂亮的光斑。

Luxeon I (Luxeon Star) High Dome(高室,也作Lambertian): 它产生的光总量跟LowDome型号的差不多,不过因为它那个环氧胶囊的形状,它的光分布更平均一些,这样使得它相比于Low Dome能够产生更汇聚的光束

Luxeon III:3W额定功率,全部都是High Dome的,它相比Luxeon I来说,能够承受更大的电流,也能够产生更多的光。

Luxeon V:非常的亮,但它相比Luxeon I和LuxeonIII有着更大的功率(5W)。它们的发热量非常惊人,所以需要额外的散热片来防止烧坏。它产生的光总量能够媲美甚至超过很多传统的白炽灯泡。但是它的体积也决定了它产生的光束中央经常会有一个椭圆形黑斑。

单个的5毫米LED对付近距离的任务是足够的,同时它们也能让电池用很久。CMG Infinity(现在被Gerber收购了)和ARCAAA就是一些经典的例子。多个5毫米并用的手电能产生很多的散射光线,同样它们也能用相对长久。这种类型的手电包括7LED的TektiteExpedition,Lightwave 3000和Streamlight 4AALED(译注:很多国产手电都是这样的,5mm的白光LED国内很便宜,手电论坛里也有人这样DIY,它们相对来说比较容易处理,不需要太多的控制电路)。

如果你需要一个手电,它有着中等的亮度和很长的运行时间,那么你应该考虑使用5毫米LED做光源的手电。同时不要忘记LED摔在地上是不会坏的,所以比较耐用。3毫米和5毫米LED最大的不足就是它们的光线不容易被汇聚成一个比较漂亮的光斑,所以它们只适合近距离使用,而不适合照亮远距离的物体。

用Luxeon LED做光源的手电在特殊的光学镜片或者反光碗的帮助下聚光能跟白炽灯泡型手电有一拼,而且它们有着长寿和摔不坏的优势。不过由于LuxeonLED产生的光远大于普通的5毫米LED,所以不要寄望它们能有很长的运行时间。鱼与熊掌不能兼得啊! LongBowMicra就是一款用Luxeon I做光源的手电,而Surefire L4、L5就是用Luxeon V做光源的高亮电筒。